The ring of remembrance

International Memorial of Notre-Dame-de-Lorette Ablain-Saint-Nazaire / France / 2014

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To celebrate the centenary of the First World War an international memorial now stands alongside the national ne- cropolis that was erected in the twentieth century. Grief has given way to calm. Through our project we wished to give a shape to brotherhood, to give expression to peace and to unite art and nature and put them at the service of memory.
It was necessary to Give a shape to brotherhood To reunite those who once were enemies and gather together the 600,000 names of the combatants who fell on the battlefields of the Nord-Pas-de-Calais we chose the figure of the ring, thinking of the circle that is formed when people hold hands. The ring is synonymous with both unity and eternity: unity because the names now constitute a sort of human chain; eternity because the letters continue without end, alphabetical order prevailing over all distinctions of nationality, rank or creed. Implanted in its setting the ring takes the form of an ellipse, turned on one side towards the entrance of the necropolis and on the other towards the plain of Artois.
It was necessary to Give expression to peace The choice of horizontality for the memorial appeared self-evident. Firstly in order to respond to the verticality of the lantern tower and furthermore because the horizontal is a sign of balance and a token of timelessness. Rooted in the ground for two-thirds of its diameter, the ring detaches itself from the earth where the slope of the hill becomes steeper. This cantilevering is here to remind us that peace will always remain fragile. In setting out to storm the horizon the memorial creates a weightless space between the sky and the earth.
It was necessary to Unite art and nature in the service of memory On the same site where horrific battles were played out nature has now reclaimed her rights. The memorial will in- scribe the memory of the fallen in space and, moreover, will celebrate rediscovered peace. As soon as they arrive the meaning and the significance of the site will be revealed intuitively to those who visit it: the groove that has been cut in the ground like a gently sloping trench widens into a tunnel before opening out inside the memorial.
The memorial On the outside, a ribbon of dark concrete, the colour of war, balances on the hill that overlooks the plains of Artois, a horizontal line that traces a 328 metre perimeter surmounted by a lantern tower that is over 50 metres high. On the inside, the light reflects off 500 sheets of gilded metal on which are written the names of the 579,606 combat- ants, arranged in alphabetical order without any distinction of nationality, rank or creed, united now and forever in their common humanity. The ring is a work of art in every sense of the term: a technical challenge, a monumental work; and art in the sense of artifice competing with nature. The use of a new material – an ultra high performance fibre-reinforced concrete – has made its construction possible and will allow it to defy the passing of time. After visiting the gallery, one can rejoin the surrounding countryside by passing underneath the ring that is cantilevered for almost 60 metres.
The monumental and the intimate Responding to the ambition to make a strong political statement we conceived of this unique work that seeks to over- come the horror of the First World War in order to commemorate its combatants, to constantly remind us of the im- portance of peace and to offer to Europe a peaceful vision of the future. To respond to such an ambition called for an intervention that was at once simple and strong and which married the monumental to the intimate.


[FR]
Mémorial international Notre-Dame-de-Lorette [FR] Pour les soldats tombés dans le Nord-­Pas-­de-­Calais au cours de la Première guerre mondiale [FR] - À la nécropole nationale érigée au XXe siècle répondra bientôt pour célébrer le centenaire de la Première guerre mondiale un mémorial international. À la douleur a succédé l’apaisement. À travers notre projet, nous avons voulu donner une forme à la fraternité, une expression à la paix, allier l’art et la nature pour les mettre au service de la mémoire. Donner une forme à la fraternité Pour réunir les ennemis d’hier, rassembler les 600 000 noms des combattants morts sur les champs de bataille du Nord-Pas de Calais, nous avons choisi l’anneau comme figure, en pensant à la ronde que forme ceux qui se tiennent par la main. Anneau synonyme à la fois d’unité et d’éternité : unité car les noms forment alors une sorte de chaîne humaine, éternité puisque les lettres s’enchaînent sans fin, l’ordre alphabétique prévalant sur toute distinction de nationalité, de grade ou de religion. Implanté sur le site, l’anneau prend la forme d’une ellipse orientée d’un côté vers l’entrée de la nécropole, de l’autre vers les plaines de l’Artois. Donner une expression à la paix Le choix de l’horizontalité pour le Mémorial est apparu comme une évidence. D’abord pour répondre à la verticalité de la tour-lanterne, ensuite parce qu’au-delà l’horizontale est signe d’équilibre, gage de pérennité. Ancré dans le sol sur les deux tiers de son périmètre, l’anneau s’en détache lorsque la déclivité du terrain s’accentue. Son porte-à-faux est là pour nous rappeler que la paix demeure toujours fragile. En s’élançant à l’assaut de l’horizon, le Mémorial crée un espace en apesanteur, entre ciel et terre. Allier l’art et la nature au service de la mémoire Sur le site même où se déroulèrent d’effroyables combats, la nature a aujourd’hui repris ses droits, le mémorial inscrira demain la mémoire des morts dans l’espace et au-delà célébrera la paix retrouvée. Il révèlera, de manière intuitive, à celles et ceux qui le découvriront le sens et l’objet du lieu, dès leur arrivée, en empruntant la saignée pratiquée dans le sol, telle une tranchée dont les parois latérales offrent le spectacle des strates de la terre que l’ont vient de creuser. C’est un ouvrage d’art dans tous les sens du terme : un défi technique, une oeuvre monumentale; l’art au sens où l’artificiel rivalise avec le naturel. L’emploi d’un matériau nouveau – un béton fibré à ultra-hautes performances - rend sa réalisation possible et lui permettra de défier le temps.


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BigMat ’15 National Prize in France

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    To celebrate the centenary of the First World War an international memorial now stands alongside the national ne- cropolis that was erected in the twentieth century. Grief has given way to calm. Through our project we wished to give a shape to brotherhood, to give expression to peace and to unite art and nature and put them at the service of memory.It was necessary to Give a shape to brotherhood To reunite those who once were enemies and gather together the 600,000 names of the combatants who...

    Project details
    • Year 2014
    • Work finished in 2014
    • Client Conseil régional Nord-Pas de Calais
    • Cost 6,5 Millions
    • Status Completed works
    • Type Shrines and memorials
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