Plessi Museum

Brenner / Italy / 2013

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The Plessi Museum, an innovative architectural artefact near the former customs area between Italy and Austria, will be inaugurated. It will host a permanent exhibition area dedicated to the art of Fabrizio Plessi (born in Reggio Emilia in 1940 but Venetian by adoption), one of the most internationally regarded and renowned Italian masters. Sponsored by the Autostrada del Brennero SpA, the building designed by the engineer Carlo Costa is the first example in Italy of a museum on a motorway and will become a symbol of the ties between the Mediterranean and middle-European worlds in a locality that, on the contrary, has represented a dividing line between the Latin and Germanic cultures from the end of the first world war until the Schengen Agreement came into force (1 January 1995). Furthermore, the new complex also holds a conference centre, restaurant and service areas, and represents an aesthetic and functional experimental approach aiming to transform a traditional rest area into a place consecrated to culture. "The challenge - asserts Paolo Duiella, the Autostrada del Brenner SpA President - that our era presents us with, is not only a challenge in terms of technology or efficiency. We need to work considerably on cultural aspects because the world we are living in today needs bold acts that look to the future. For this reason, in imagining a motorway that is not just safe and fast, we are also working to create an infrastructure that is perceived as a resource by the surrounding regions and a means for their development. The museum at the Brenner Pass fits into this philosophy: a stop along the motorway has become an opportunity for a fundamental cultural and aesthetic experience". Walter Pardatscher, General Manager of the Brenner Motorway company, has thus stated “In European history, the Brenner Pass has always had a highly symbolic value and importance in terms of people's identity. For this reason, the redevelopment of the former customs area became necessarily an opportunity to bring a new purpose to this site. To establish a museum containing the works of Fabrizio Plessi is the actual materialization of this aim". Inside, the Plessi Museum will be marked by the presence of the great installation that the artist had created in 2000 for the Hanover Expo and that was conceived to celebrate the Tyrol-South Tyrol-Trentino Euroregion - a shared cross-border cooperation project of the regions that were once part of the historic Tyrol. It is a sculpture composed of three pieces representing the provinces of Trento, Bolzano and Innsbruck, conceived as an artificial mountain landscape: an alpine environment to be travelled through and experienced technologically from within. Curated by Fabrizio Plessi, the exhibition holds video installations, sculptures and graphic-pictorial works. The artist also designed the exhibition fittings, creating tables, seats, workbenches and corten steel shelves. The descriptive key to the works displayed within the Museum is centred on an aquatic theme that has been the inspiration of many of Fabrizio Plessi's installations, films, videos and performances since 1968. Water can trigger very evocative pictorial images. Plessi himself states "I think that video images and water constitute a perfect pair: water is a shimmering, ancient, ancestral, primordial element, a video is an element of contemporary times: both are fluid, unstable. Both give off a blue glow". This same glow was found by Plessi in the works of Tintoretto and Titian, which he was able to study and appreciate while living in a city influenced by water such as Venice. "Water - continues Plessi - has now become digital thanks to the magic of modern technology and will continue to flow forever, luminescent and alive, able to enchant and surprise us just like the water in seventeenth-century fountains in Rome. Thus, the miracle of Art continues to repeat itself like an inexhaustible replay through history." The Plessi Museum - which covers 13,000 sqm with a length of 55 metres and width of 30 metres - is designed to look like a large crystal casing overlaid by an ample roofing structure, representing a link between the building and its surrounding landscape. The great hall with a cathedral ceiling (12.90 m) is conceived as a veritable museum space, while the conference centre is intended to become a privileged venue for cultural and institutional meetings concerning the relationships between the Italian and Germanic world. The connection to the external spaces has been unravelled by Carlo Costa by mounting glass walls that ensure a perfect visual interpenetration between the natural and the artificial element. The large central pool thus becomes an all-absorbing space made of sounds and images: a veritable indoor piazza, a modern sensorial agora where the encountering of Fabrizio Plessi's work becomes not only an aesthetic experience but also a social and environmental one. [IT] Promosso dall’Autostrada del Brennero spa, l’edificio progettato dall’ingegner Carlo Costa, è il primo esempio italiano di spazio museale in autostrada e sarà un simbolo di connessione tra il mondo mediterraneo e quello mitteleuropeo, laddove, dalla fine della prima guerra mondiale all’entrata in vigore del trattato di Schengen (1 gennaio 1995), il confine aveva rivestito invece un ruolo di separazione tra il mondo latino e quello germanico. Non solo; il nuovo complesso propone inoltre un centro convegni, un punto di ristoro, aree di servizio, e rappresenta una sperimentazione formale e funzionale, in grado di trasformare la tradizionale area di sosta, in un luogo consacrato alla cultura. Come dichiara Walter Pardatscher, presidente dell’Autostrada del Brennero spa, “Il Passo del Brennero ha sempre rappresentato, dentro la storia dell’Europa, un luogo dal forte valore simbolico ed identitario. Per questo motivo, la riqualificazione dell’area dell’ex-dogana doveva necessariamente essere anche l’occasione per dare nuovo valore a questi spazi. E la collocazione di un museo con le opere di Fabrizio Plessi ne è stata la reale concretizzazione” Al suo interno, il Plessi Museum sarà segnato dalla presenza della grande installazione che l’artista aveva realizzato nel 2000, in occasione dell’Expo di Hannover, pensata per celebrare l’Euregio, il progetto comune di collaborazione transfrontaliera delle regioni che componevano il Tirolo storico. È una scultura che unisce tre composizioni rappresentanti le province di Trento, Bolzano e Innsbruck, concepita come un paesaggio montano artificiale: un ambiente alpestre da attraversare e da vivere tecnologicamente dall’interno. Curato da Fabrizio Plessi, il percorso espositivo raccoglie installazioni video, sculture, presenze grafico-pittoriche. L’artista ha inoltre progettato l’allestimento, disegnando per l’occasione tavoli, sedute, banconi da lavoro, scaffali in acciaio corten. La cifra espressiva dei lavori esposti al Museo ruota attorno al tema dell’acqua che, fin dal 1968, guida molte delle installazioni, film, videotape e performance di Fabrizio Plessi. Questo elemento è in grado di innescare visioni pittoriche di grande suggestione. Come afferma lo stesso Plessi, “Penso che il video formi con l’acqua un binomio perfetto: l’acqua è un elemento cangiante, antico, ancestrale primordiale, il video è un elemento della contemporaneità: entrambi sono fluidi, instabili. Entrambi emanano un bagliore azzurro”. Lo stesso bagliore che Plessi ha potuto incontrare nelle invenzioni di Tintoretto e di Tiziano e che ebbe modo di studiare e di apprezzare, vivendo in una città d’acqua come Venezia. “L’acqua - continua Plessi - divenuta ora digitale grazie alla magia delle nuove tecnologie, continuerà a scorrere per l’eternità, luminescente e viva, capace di rapirci e stupirci come l’acqua seicentesca delle fontane romane. Dunque il miracolo dell’arte si continua a ripetere come un instancabile replay della storia”. Il Plessi Museum - la cui area misura circa 13.000 mq, per una lunghezza di 55 metri e una larghezza di 30 metri - si configura come una grande teca di cristallo sovrastata da un’ampia copertura capace di mettere in relazione l’architettura con il paesaggio circostante. La grande sala a tutt’altezza (12,90 m) è immaginata come un vero e proprio spazio museale, mentre la sala conferenze è destinata a diventare la sede privilegiata per incontri culturali e istituzionali che riguardano le relazioni tra mondo italiano e mondo germanico. Il rapporto con l’esterno è stato risolto da Carlo Costa mediante la predisposizione di pareti vetrate che garantiscono una perfetta compenetrazione visiva tra elemento naturale e quello artificiale. La grande vasca centrale diventa così come uno spazio totalizzante fatto di suoni e di immagini: una vera e propria piazza coperta, una moderna agorà sensoriale entro la quale la fruizione dell’opera di Fabrizio Plessi diventa un’esperienza non solo estetica ma anche sociale ed ecologica.
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    Project details
    • Year 2013
    • Work finished in 2013
    • Client Autostrada del Brennero spa
    • Status Completed works
    • Type Museums
    • Websitehttp://www.a22.it
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