Ma Cocotte

Saint-Ouen / France / 2012

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The most famous antiques market in the world has been a place of peregrination and emotion, for Philippe Starck, since childhood. With Fabienne and Philippe Amzalak, buyers for Le Bon, he is making a dream come true by setting out his table here, in a restaurant named ma cocotte. ‘Ma cocotte’ (‘my hen’ – a name that French use with their close friends & family members) is appropriately tender for what is a stall representing the art of living, rather than just a restaurant; a home, rather than a mere cafeteria. Its sole ambition is to provide a warm and welcoming refuge for antiques enthusiasts.

Open from morning to evening, all week and weekend, it promises to be a new focal point for the theatre playing out among the 400 stands of the Serpette and Paul Bert markets, as well as a tangible sign of Saint-Ouen’s revitalisation. A pleasant and comfortable rallying point where everyone is invited to get involved. Stall-holders, locals, Parisians and travellers – ma cocotte belongs to anyone looking for a little bit of home or the comfort offered by a bowl of hot soup. ‘A bowl of hot soup that you eat at your grandmother’s early on a Sunday
morning in winter,’ says Philippe Starck. This image was his starting point for the restaurant’s decor.

A simple and unfashionable recipe, mixing fresh, high-quality local ingredients for 250 diners. In terms of its packaging, this bowl is a huge duplex in a purely industrial style, with a brick and zinc façade, covered with ivy and giving onto the market via two large terraces. In terms of its content, the menu created by Yannick Papin, the chef of Le Bon, and Damien Ronda, the executive chef, is evocative of a return to the market, while the decor, woven around the open kitchen, combines various ways of appropriating the space in a poetic whole that is faithful to the stallholder spirit.

‘ma cocotte can’t be described. ma cocotte lives. Not much theory, no style, no fashion. Just a very clear desire. The desire for a place warmed by its fireplaces and its kitchen, made alive by its friends and its cooks, the kind of free space where anything can happen, rich in the surprises that are hidden or shown on or in the

Is it a bistro in Paris? Is it a cafeteria somewhere else? Was the brick there? Were the floor tiles really put together by a naive madman? Are the bronzes cast in stone deliberately, or is it a mistake? Are there even
more hidden away somewhere? Would the Droog bathroom be better in a clinic? Did they forget to paint the chairs? Didn’t they have enough money to make the lamps and the cutlery match? Who put together this incredible collection of surrealist photographs? Why are the fireplaces there and yet not there? At ma cocotte, there are more questions than answers. All that matters is what’s in the bowl and who you’re eating with.’
— Philippe Starck —

Extending the metaphor of a bowl of hot soup eaten at your grandmother’s early on a Sunday morning in winter, Philippe Starck talks about ma cocotte as an obvious recipe, that of a Proustian memory brought to life. However, on the territory of antiques markets where ma cocotte makes its nest, the dream is never far away. It is distilled by a bizarre fantasy, knitted together by strange connections and improbable meetings, all occurring around the open kitchen – the soul of the restaurant and the heart of all homes, with a decor full of winks and surprises.

As Philippe Starck warns us, ma cocotte can’t be described. The place lives; you could even say it breathes once the cooks enter the stage. Against a background of light or lacquered wood, of bricks and shuttered concrete, it connects a series of eclectic furniture and objects – many of them picked up from the market stalls (in fact, some of them are still for sale) - in the manner of a collage. On the floor, the parquet is punctuated with large patterns in cement tiles deliberately unsuited to the premises. On the walls, the fireplaces are used as frames, surrealist photographs question everything, and the shelves seem to heap together the harvest of a compulsive collector, under the surprising and sophisticated inclusions of bronzes and earthenware cast in stone. There is a similar diversity at work in the lighting, which shines from many sources and mixes together retail lamps and ceiling lights found in markets or produced especially for the restaurant, such as the surprising mirror ball agglomerated by the artist Régis-R. In this way, the space is filled with surprises, sown like so many ironic hanging points on which its imagination is suspended, creating secret rooms in odd corners. A poetic approach that extends to the toilets which, ever since Café Costes in 1984, have been a stylistic signature for Philippe Starck.

This informal melange of objects and poetry produces a reassuring feeling of positive nostalgia, so that a clock whose hands move backwards seems like a symbolic object. At ma cocotte, time is suspended and the hours pass without resembling each other. Breakfast à la carte in the morning, snacks in the afternoon, cocktails in carafes and shared plates for aperitifs, a set lunch menu and dinner à la carte in the evening… open seven days a week from 8am to 11pm (and even later on Sundays and Mondays), ma cocotte changes as the day progresses, allowing you to forget that time is passing.

Whether you eat alone or as part of a group, ma cocotte lets you appropriate the premises for yourself. A big table by the bar for lovers of good cheer. Intimate rooms on the first floor for those who prefer to talk among themselves. Or the classic setting of high and low tables to allow everyone to choose their favourite viewpoint. It’s open plan and you are free to sit where you like!

ma cocotte has two large terraces, one on the ground floor and one on the first floor. When the sun comes out, the bay windows that span the facade open up like garage doors, allowing free communication between indoors and outdoors. But even in winter, there are tables out there so you can drink a hot chocolate under a comfortable blanket.

Among the more discreet figures in the Parisian restaurant scene, Fabienne and Philippe Amzalak’s career has, since 1986, included names such as Fouquet’s, the first French franchises of Häagen-Dazs, and the Maison du
Danemark. In 2006, they took the reins of Le Bon, redesigning its identity in collaboration with Philippe Starck. Another success and another demonstration of their expertise in creating restaurants in tune with their
times and with attentive but informal service. Their second collaboration with Philippe Starck, ma cocotte is also the first restaurant that Fabienne and Philippe Amzalak have overseen from the beginning, rather than having to revive. They have been completely involved in the development of its concept and are the most important guarantors of the warmth and soulfulness that this new restaurant promises to share with the city of Saint-Ouen and its stallholders. A mischievous rejoinder to the institution that Le Bon has become, offered in the same spirit of an excellent welcome and excellent food.



Le plus célèbre marché d’antiquités au monde est depuis l’enfance un lieu de pérégrination et d’émoi pour Philippe Starck. Avec Fabienne et Philippe Amzalak, les repreneurs du Bon, il réalise son rêve d’installer ici sa table, dans un établissement dénommé ma cocotte. Un nom plein de tendresse qui désigne un stand d’art de vivre, plutôt qu’un restaurant ; une maison, plutôt qu’une cantine. Un endroit dont la seule ambition est de formuler un refuge chaleureux pour tous les amateurs de chine et d’ailleurs.

Du matin au soir, semaine et week-end, il s’annonce comme le nouveau foyer du théâtre animé par les 400 stands des marchés Serpette et Paul Bert, et au-delà, comme le signe tangible du renouveau de Saint-Ouen. Un point de ralliement doux et confortable dont chacun est invité à devenir l’acteur. Puciers, audoniens, parisiens et voyageurs, ma cocotte appartient à ceux qui recherchent un coin de chez soi ou le réconfort d’un bol de soupe bien chaud. « Un bol de soupe bien chaud qu’on prend chez sa grand-mère un dimanche d’hiver au petit matin » précise Philippe Starck, qui a fait de cette image le point de départ de son scénario décoratif. Une recette simple et hors mode, qui mixe la fraîcheur d’ingrédients de qualité et de proximité pour 250 couverts.

Côté contenant, ce bol est un vaste duplex de style purement industriel, avec une façade de briques et de zinc, coiffée de lierre et ouverte sur le marché par deux grandes terrasses. Coté contenu la carte composée par Yannick Papin, le chef du Bon, et Damien Ronda, le chef exécutif, évoque un retour de marché, alors que le décor, tressé autour de la cuisine ouverte, ménage différentes manières de s’approprier l’espace dans une unité poétique fidèle à l’esprit des puces.

« ma cocotte ne se décrit pas. ma cocotte se vit. Peu de théorie, pas de style, pas de mode. Juste une envie cristalline. » L’envie d’un lieu chaud par ses cheminées et sa cuisine, vivant par ses amis et ses cuistots, libre comme un espace où tout peut arriver, fertile par toutes ses surprises cachées ou montrées sur ou dans les murs. Est-ce un bistro à Paris ? Est-ce une cantine ailleurs ? La Brique étaitelle là ? Les tapis de carreaux ont-ils réellement été composés par un fou naïf ? Les bronzes coulés dans le béton sont-ils prémédités ou est-ce une
erreur ? Y en a-t-il encore d’autres cachés ? La salle de bain de Droog serait-elle mieux dans un dispensaire ? Ontils oublié de peindre les chaises ? N’avaient-ils pas assez d’argent pour que les lampes, les couverts soient assortis ? Qui a fait cette incroyable collection de photos surréalistes ? Pourquoi les cheminées en sont sans
l’être ? Chez ma cocotte, tout est question sans réponse. Seul compte ce qu’il y a dans le bol et avec qui on le mange ».
— Philippe Starck —

Filant la métaphore d’un bol de soupe bien chaud, goûter chez sa grand-mère au petit matin d’un dimanche d’hiver, Philippe Starck parle de ma cocotte comme une recette d’évidence, celle d’un souvenir proustien revenu à la réalité. Pourtant, sur le territoire de chine où ma cocotte fait son nid, le rêve n’est jamais loin. Il est distillé par une fantaisie de bazar, maillée de rapprochements bizarres et de rencontres improbables qui composent autour de la cuisine ouverte, âme de l’établissement et coeur de toute maison, un décor rempli de surprises et de clins d’oeil. Cadavre exquis Comme le prévient Philippe Starck ma cocotte ne se décrit pas. L’endroit se vit, s’hume même lorsque ses cuisiniers entrent en scène. Sur fond de bois blond ou laqué, de briques et de béton banché, il rapproche à la manière d’un collage des meubles et des objets éclectiques, parmi lesquels de nombreux piochés à même les stands des puces (certains sont d’ailleurs encore à vendre). Au sol, le parquet est ponctué de grands tapis en carreaux ciment soigneusement dépareillés pour les lieux. Aux murs, les cheminées prennent l’allure de cadres, des photos surréalistes interrogent et des étagères paraissent compiler la récolte d’un collectionneur compulsif, sous de surprenantes et raffinées inclusions de bronzes et de faïences coulés dans le béton.
Même diversité dans l’éclairage qui démultiplie ses sources et compile les styles entre lampes d’édition, plafonniers chinés ou encore produits pour l’endroit, comme l’étonnante boule à facette agglomérée par le plasticien Régis-R.

Les surprises ponctuent ainsi l’espace, semées comme autant de points d’ironie et d’accroches sur lesquelles suspendre son imaginaire, alors que dans les recoins s’improvisent des salons de confidences. Une approche poétique globale qui se prolonge jusque dans les toilettes, qui sont depuis le Café Costes en 1984, une figure de style signature des aménagements de Philippe Starck.

Temps suspendu Ce mélange informel d’objets et de poésie exalte un sentiment rassurant de nostalgie positive, qui donne à une horloge tournant à l’envers la dimension d’objet identitaire. Chez ma cocotte, le temps suspend son vol et les heures se suivent sans se ressembler.

Petit déjeuner à la carte le matin, grignotage l’après-midi, cocktails en carafe et assiettes à partager pour l’apéro, menu le midi et choix à la carte le soir… ouvert 7 jours sur 7 de 8h à 23h (sauf le dimanche soir et le lundi soir) ma cocotte séquence la journée et évolue avec elle, pour mieux faire oublier le temps qui passe.

Seul ou en tribu, ma cocotte laisse à chacun le loisir de s’approprier les lieux. Grande table d’hôtes à hauteur de comptoir pour les amoureux de convivialité. Salons intimistes à l’étage pour cultiver l’entre-soi. Ou encore disposition classique de tables hautes et basses pour permettre à tous de choisir son angle de vue favori… le plan est libre et la liberté de mise !

Au rez-de-chaussée et à l’étage, ma cocotte dispose de deux grandes terrasses. Dès les beaux jours, les baies vitrées qui scandent la façade s’ouvrent à la manière de portes de garage et permettent une large communication entre l’intérieur et l’extérieur. Mais l’hiver aussi elles conservent leurs tables pour boire un bon chocolat chaud sous un plaid confortable.

Figures discrètes de la restauration parisienne, Fabienne et Philippe Amzalak mènent depuis 1986 une carrière à laquelle est rattachée des noms d’établissements tels que le Fouquet’s, les premières franchises françaises d’Häagen-Dazs ou encore la Maison du Danemark. En 2006, ils reprennent les rênes du Bon, dont ils refondent la formule en collaboration avec Philippe Starck. Nouveau succès et nouvelle démonstration de leur savoir-faire qui associe la mise en place d’une restauration en phase avec l’époque et d’un service attentif sans être formel. Seconde co-production menée avec Philippe Starck, ma cocotte est aussi pour Fabienne et Philippe Amzalak le premier restaurant dont ils supervisent la naissance, plutôt que la renaissance. Totalement impliqués dans le développement de son concept, ils sont les premiers garants de la chaleur et du supplément d’âme que ce nouvel établissement promet de partager avec la ville de Saint-Ouen et ses puces. Un contrepoint canaille à l’institution qu’est devenu Le Bon, proposé dans un même esprit de qualité d’accueil et de restauration.


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    The most famous antiques market in the world has been a place of peregrination and emotion, for Philippe Starck, since childhood. With Fabienne and Philippe Amzalak, buyers for Le Bon, he is making a dream come true by setting out his table here, in a restaurant named ma cocotte. ‘Ma cocotte’ (‘my hen’ – a name that French use with their close friends & family members) is appropriately tender for what is a stall representing the art...

    Project details
    • Year 2012
    • Work finished in 2012
    • Status Completed works
    • Type Bars/Cafés / Restaurants / Interior Design / Building Recovery and Renewal
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