The Populist Bebek | Lagranja Design

Istanbul / Turkey / 2018

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Lagranja Design was commissioned to design the second ¨The Populist¨ restaurant, located in Bebek, a sophisticated neighborhood of Istanbul. In the meantime, the first ¨The Populist¨ became one of the most frequented leisure facilities of the Turkish Capital.

Two years ago, Lagranja design studio in Barcelona undertook an ambitious project in Istanbul. The challenge consisted in the conversion of Turkey’s first beer company into a modern brewery with an industrial overall look, inspired by the graphic language of the Prohibition period. The result was ¨The Populist¨, located in the Bomonti area, restaurant acclaimed by ¨Time Out¨ as the best place to be in Istanbul.

Lagranja Design now completed the second restaurant for the same brand. This time, the project of the second ¨The Populist¨ had some distinct spatial characteristics that demanded new ideas and solutions, therefore it could not just adapt to the design. The new ¨The Populist¨ is located in the former space of a garden villa, in Bebek, a wealthy neighborhood on the Bosphorus strait.

¨The Beer Dream Machine¨

For the first Populist, the studio aimed for an industrial atmosphere with exposed beer tanks. For ¨The Populist Bebek¨, in order to fit the neighborhood´s characteristics, a more refined and dreamy look has been created.

Taking into consideration that the beer served in the restaurant is made in the first Populist, the design team was inspired to come up with a key element in the design:  ̈The Beer Dream Machine ̈. The installation represents a ceiling mounted sculptural piece that serves as lighting and simulates the circuit of the beer fabrication.

This piece also implied the architectural intervention over the two floors of the brewery, as the second one was transformed into a balcony overlooking the main level. This detail managed to direct the complete attention to the machine, as it can be easily noticed from every corner of the establishment. Therefore, the sculpture eventually becomes a complex machine and it almost feels alive, as the liquid is constantly flowing through the pipes and the lights are changing all through the day to create different atmospheres. At late hours they are dancing following the rhythm of the music playing in the brewery.

The ¨Bebek¨ Stool

The Beer Dream Machine ̈ is not the only bespoke furniture created for the  ̈The Populist¨. Therefore, another distinctive design is the stool called  ̈Bebek¨, which is described as  ̈very expressive ̈ by Gabriele Schiavon, designer and co-founder of Lagranja Design. The design, as Gabriele Schiavon explains   ̈is thought to be seen from behind, as the stools are always placed facing the bar, so this is why the emphasis is on the backrest¨. The stool will be included in Lagranja Collection, a brand that brings together collections and pieces of furniture designed and edited by Lagranja Design. Very soon, another   ̈The Populist¨ restaurant will open in Izmir, Turkey and Lagranja Design is again the one in charge with the design.

Neon Texts

The neon texts aim to recall the disobedient atmosphere created by the crowds against political issues during the Prohibition times. Protest is reflected in a tangible yet fun aesthetic, using powerful slogans related to food and beverage. The bold messages evoke the indignation, force and determination of the people to satisfy their needs. Nevertheless, the text is not meant to be taken literally, so the twist consists in treating it with irony and humor, with messages such as ¨Hands of my glass¨, ¨Fight for your fries¨, ¨Burger is the answer¨. The white light was chosen for the neon to make the text noticeable, without overwhelming, so the emphasis is kept on the overall space. Therefore, the slogans almost act like paintings that add dynamism to the design and make the user feel comfortable by stepping in a friendly environment. 

This element, already present in the first premises Lagranja designed for Populist, is the only one repeated in order to give consistency to the brand.

Bar counter with integrated hangers

The bar counter is thought as a single  geometry  that  integrates  many  elements:  the  countertop,  LED  lights,  hangers and  the  footrest.  Equal  dark  green  lacquered  zinc  strips  divide  the  entire  length  of  the  bar.  The  chosen  finish  evokes the  texture  of  the  beer  tanks  and  emphasize  the  overall  industrial  look  of  the  space.  An  equal  space  is  left  between every  zinc  segment  from  where  a  polished  copper  hanger emerges.  Each  seat  has  an  allocated  hanger  with  a  sphere following  the  same  color  scheme  as  the  upholstery  of  the stools.  The  common  additional  tube  used  as  footrest  becomes  unnecessary,  as  this  function  is  fully  integrated  in  the sinuous  curvature  created.  The  inclined  upper  part  of  the geometry  allows  the  usage  of  a  wider  surface  for  the  reclaimed  wood  counter,  allowing  in  the  same  time  the  implementation  of  an  LED  light  that  underlines  the  volume of  the  bar.

Mezzanine handrail with tray tables

Originally, the space consisted in two floors linked by a staircase.  The  decision  of  opening  the  middle  part  of  the upper  floor  was  made  in  order  to  obtain  a  homogeneous space  and  visually  connect  the  two  levels.  Consequently, vertical  intervention  ensures  the  best  scenario  for  the    ̈ Beer  Dream  Machine    ̈  to  be  seen  from  every  corner  of  the restaurant. The black mesh handrail is chosen  due  to  its  transparency, so  the  space  can  be  observed  without  any  visual  noise.  The strength  and  firmness  of  the  handrail  inspired  the  idea  of converting  round  serving  trays  into  tables.  Therefore,  the handrail  supports  the  trays,  which  allows  free  space  under the  tables  for  people  seating  on  the  stools.  By  attaching the  tables  along  the  handrail,  the  customers  can  both  see around  and  be  seen.  If  the  areas  were  segregated  before, the  creation  of  the  mezzanine  allowed  the  two  floors  to  become  part  of  the  same  action.


Bathroom Sink and Faucets

The  bathroom  might  be  seen  as  the  synthesis  of  the  entire project.  Representative  pieces  of  bespoke  furniture  used  in the  restaurant  can  be  found  in  this  space.  For  instance,  the sink  is  made  out  of  pieces  of  rehabilitated  copper tanks  used  to  store  the  beer.

White  neon  lights  are  used  as  direction  signage  and  a  fun neon  message  is  included  in  each  bathroom.  By  placing  a tinted  glass  on  top  of  the  text,  the  light  behind  makes  the surface  become  a  mirror.  The  general  illumination  is  assured  by  duct  and  luminaire  segments  used  for  the    ̈  Beer Dream  Machine    ̈  too.  The  industrial  look  is  completed  by the  sink  faucets,  which  are  made  out  of  the  same  type of  copper  pipes  composing  the  beer  installation  and  the lighting  fixtures. The  aim  was  to  create  a  unitary  design  that  tells  the  story of  beer’s  true  spirit  and  the  prohibition,  outlining  in  the same  time  the  historical  value  of  the  location  it  occupies.



The Populist Bebek y la Beer Dream Machine

Lagranja Design diseña el segundo The Populist en Istambul  

El estudio Lagranja Design diseña su segundo The Populist en el sofisticado barrio de Bebek, en Estambul, mientras que su primer The Populist se ha convertido en uno de los establecimientos de ocio más frecuentados de la capital turca.

Hace dos años el estudio barcelonés emprendió un ambicioso proyecto en Estambul: convertir la primera fábrica de cerveza de Turquía en una moderna cervecería, de aspecto industrial e inspirada en el lenguaje gráfico de la Prohibición. El resultado fue The Populist, en la zona de Bomonti, aclamada por Time Out como el mejor lugar para quedar de Estambul.

Lagranja Design ahora ha concluido su segundo espacio bajo la misma marca, situado en una antigua villa ajardinada en uno de los barrios más señoriales del Bósforo, el Barrio de Bebek.

El proyecto del segundo The Populist tenía algunas características distintas que demandaban nuevas ideas y soluciones. 


La Beer Dream Machine
Para el primer Populist el estudio apuntó a una estética industrial con los tanques de cerveza a la vista. Mientras que al proyecto de The Populist Bebek se le ha sumado una apariencia más refinada y onírica, más acorde con el vecindario donde se ubica.

Muestra de ello es la creación por parte del estudio de la Beer Dream Machine: una pieza escultórica modular que sirve como iluminación suspendida del techo, que simula fabricar cerveza y divierte al espectador con sus burbujas. Instalar esta pieza también supuso generar una intervención arquitectónica en la casa de dos plantas, y la segunda planta se convirtió en un balcón sobre la planta principal. Con esta intervención se dota de total protagonismo a la “máquina” que es, por otra parte, visible desde todos los puntos del establecimiento.

Esta escultura con el tiempo se convierte en una máquina compleja que se hace sentir viva, puesto que circula líquido en sus tuberías y sus luces palpitan y cambian durante todo el día para crear diferentes atmósferas adaptándose incluso a la música que suena en el espacio, sintonizando con el ritmo de aquello que suena en la cervecería especialmente a últimas horas de la noche.

El taburete Bebek
La Beer Dream Machine no es la única pieza diseñada de manera específica para este The Populist. En ese sentido destaca el taburete bautizado como Bebek, “muy expresivo” en palabras de Gabriele Schiavon, diseñador y cofundador de Lagranja. “Está pensado para verse desde atrás, puesto que están situados frente a la barra, por eso el énfasis está en el respaldo”. El taburete pronto se incorporará a Lagranja Collection, la marca de mobiliario que produce y distribuye Lagranja Design.

Como pronto también se abrirá un nuevo The Populist en la ciudad de Esmirna, cuyo diseño correrá asimismo a cargo de Lagranja Design.

Rótulos de Neón
La incorporación de mensajes en letreros luminosos pretenden recordar la atmósfera desobediente creada por las multitudes frente a cuestiones políticas durante los tiempos de la Prohibición. Las protestas se reflejan en una estética tangible pero divertida, utilizando lemas poderosos relacionados con el comer y beber. Los mensajes audaces evocan la indignación, la fuerza y ​​la determinación de las personas para satisfacer sus necesidades. Sin embargo, los textos no deben interpretarse literalmente, si no que pretenden que se traten con ironía y humor, tales mensajes como “Lucha por tus patatas fritas” o la “Hamburguesa es la respuesta”.  Este recurso presente en el primer Populist es el único ingrediente que el estudio decide repetir para dar consistencia a la marca. Para el neón se eligió luz blanca para hacer que el texto sea visible pero sin apropiarse demasiado de la atención para mantener el énfasis en el espacio general. Los lemas casi actúan como cuadros que agregan dinamismo al diseño y propician que el usuario se sienta cómodo moviéndose por este ambiente informal. 

Barra de bar con perchas integradas
El mostrador de la barra está ideado como una única geometría que integra varios elementos: la encimera, las luces LED, las perchas y el reposapiés. Una serie de tiras de zinc lacadas en verde oscuro dividen toda la longitud de la barra. Un acabado que ha sido elegido para evocar la textura de los tanques de cerveza y enfatizar el aspecto industrial general del espacio. Entre tira y tira emerge una percha de cobre pulido. Cada asiento tiene una percha asignada con una esfera siguiendo el mismo esquema de color que la tapicería de los taburetes. El tubo adicional que se usaría como reposapiés se vuelve innecesario, ya que esta función está completamente integrada en la sinuosa curvatura. La parte superior de la geometría de forma inclinada permite el uso de una superficie más amplia para la barra de madera recuperada, permitiendo al mismo tiempo la implementación de luz LED que subraya el volumen de la barra.

Mezzanine pasamanos con mesas de bandejas
Originalmente, el espacio contaba con dos plantas unidas por una escalera. La decisión de abrir la parte media de la planta superior se tomó con el fin de obtener un espacio homogéneo y conectar visualmente los dos niveles. En consecuencia, la intervención vertical asegura el mejor escenario para exponer la “Beer Dream Machine” y se vea desde todos los rincones del restaurante. Se elige una barandilla de malla negra debido a su transparencia, por lo que el espacio se puede observar sin ningún ruido visual. La fuerza y ​​la firmeza de la barandilla inspiraron la idea de convertir las bandejas redondas en mesas. Por lo tanto, la barandilla sostiene las bandejas, lo que permite liberar espacio debajo de las mesas para quienes se sienten en los bancos. Al colocar las mesas a lo largo de la barandilla, los clientes ven y son vistos. Si las áreas estaban segregadas antes, la creación del mezzanine permite que las dos plantas se conviertan en parte de la misma acción.

Lavabo y grifería para baño
El baño puede interpretarse como la síntesis de todo el proyecto. En este espacio se pueden encontrar piezas representativas de muebles hechos a medida en el restaurante. Por ejemplo, el fregadero está hecho de piezas de tanques de acero inoxidable rehabilitados utilizados para almacenar la cerveza. Las luces de neón blancas se utilizan como señalización y en cada baño se incluye un divertido mensaje con otras luces de neón. Al colocar un cristal tintado encima del texto, la luz de detrás hace que la superficie se convierta en un espejo. La iluminación general está asegurada por segmentos de conductos y por las luminarias utilizadas en la “Beer Dream Machine”. El aspecto industrial se completa con los grifos del fregadero, que están hechos del mismo tipo de tubos de cobre que componen la instalación de cerveza y los accesorios de iluminación.

El objetivo ha sido crear un diseño integrador que cuente la historia del verdadero espíritu de la cerveza y la prohibición, delineando al mismo tiempo el valor histórico de la localización en que se encuentra.

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    Lagranja Design was commissioned to design the second ¨The Populist¨ restaurant, located in Bebek, a sophisticated neighborhood of Istanbul. In the meantime, the first ¨The Populist¨ became one of the most frequented leisure facilities of the Turkish Capital. Two years ago, Lagranja design studio in Barcelona undertook an ambitious project in Istanbul. The challenge consisted in the conversion of Turkey’s first beer company into a modern brewery with an industrial overall...

    Project details
    • Year 2018
    • Work finished in 2018
    • Status Completed works
    • Type Restaurants / Interior Design
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