El Califa

Mexico City / Mexico / 2018

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El Califa is already a gastronomic reference if we talk about the best “taquerías” in Mexico City, not only for the quality of its ingredients but also for its service and atmosphere. In 2017, the brand started an expansion process and opened a new restaurant in one of the busiest streets in the city, Avenida de los Insurgentes.


At this new location, El Califa establishes the guidelines for its evolution as a brand,  revealing a new interior design and identity.


Esrawe Studio found its source of inspiration in the tortilla and its geometric translation to the circle, as well as in its repetition, partition and variants. The tortilla has been an important part of people’s lives in Mexico since pre-hispanic times, when our ancestors used corn tortillas as a dish, food and spoon. Today everyone finds ingenious ways to use it, creating a personal touch in the way of preparing, folding and holding a taco.


From all the different ways of folding a tortilla we generate a new concept to reinterpret the essence of traditional “taquerías” in Mexico.


The identity
The language of the brand is intuitive and obvious. We maintain the carefree spirit of the brand, and empower it through the new graphics so that El Califa can convey an essence that has been formed naturally through time. As Mexicans, we have grown up surrounded by the graphic and cultural richness of “rótulos”, a kind of traditional ads in Mexico, which evoke the casual, honest and inclusive spirit of urban food. It was in the “rótulos” that we found inspiration to create the new proportions and expression of the characters that form the iconic name of El Califa. The graphic elements, subtly playful and translated in an abstract yet flirtatious way from the tablecloths found in “taquerías”, respond to the urban and popular context within which El Califa and its cuisine are protagonists.


 


The Space
By means of an open kitchen we enhance the preparation of the tacos, and at the same time we bring the diner closer to the traditional "taco bar". This gesture generates a link between the commensal, the “taquero” and the tacos, and dignifies the kitchen, causing a certain kind of admiration towards the preparation of dishes. The traditional mosaic in “taquerías” is reinterpreted in the space to generate a contemporary expression that becomes the identifying element of El Califa. This mosaic speaks ingeniously through a game of volumes of one of the most basic elements in our Mexican cuisine: the tortilla.


In contrast with the simple aesthetic of the mosaic, the floor is covered by the urban feeling of the terrazo embellished with an XXL grid of golden circles. Finally, the atmosphere is submerged by the warm light coming from custom bulbs that evoke the effortless atmosphere of “taquerías”.


The furniture and tableware of the restaurant were developed especially for the project. This allowed us to follow the formal line that originated the interior design and brand identity, strengthening its discourse. 


Insisting on the geometric representation of the folds of the tortilla when making a taco and starting from the expression of the forges found in the streets of Mexico, an exterior skin was added to the façade, a latticework that functions as a transition between the restaurant and the city.



Client: Grupo El Califa
Status/Year: Built / 2018
Location: Mexico City
Size: 240 m2 


Design Team
Héctor Esrawe
Javier García-Rivera
María Santibáñez
Aloisio Guerrero
Alessandro Sperdutti
Daniela Pulido
Federico Stefanovich
 


Photohgraphy: Camila Cossio 


Collaborators:
Builder/ DIYCSA
Lighting/ Luz en Arquitectura



[ES]


El Califa
El Califa es ya un referente gastronómico al hablar de las mejores taquerías en la Ciudad de México, no sólo por la calidad de sus ingredientes sino también por su servicio y ambiente. En 2017, la marca inició un proceso de expansión y abrió una nueva sucursal en una de las arterias más transitadas de la Ciudad de México, Avenida de los Insurgentes.
Con esta nueva ubicación la taquería ha establecido una pauta para el cambio en el diseño de sus sucursales y su identidad, evolucionando como marca.
Encontramos nuestra fuente de inspiración en la tortilla y su traducción geométrica al círculo, en su repetición, su partición y sus variantes. La tortilla es parte importante de la vida de las personas en México desde la época prehispánica, cuando nuestros antepasados la usaban como plato, comida y cuchara. Hoy cada uno de nosotros encuentra maneras ingeniosas de usarla, plasmando un toque personal en la manera de preparar, doblar y sostener un taco.
Partiendo de las diferentes maneras de doblar una tortilla generamos un nuevo concepto para reinterpretar la esencia de las taquerías tradicionales en México.


La identidad
El lenguaje de la marca es intuitivo y evidente. Mantuvimos el espíritu desenfadado de la marca y lo potenciamos para que por medio de la nueva gráfica El Califa cuente su esencia, misma que se ha formado naturalmente a través del tiempo.
Como mexicanos hemos crecido rodeados de la riqueza gráfica y cultural de los rótulos, mismos que evocan el espíritu desenfadado, honesto e inclusivo de la comida urbana. Es en la destreza caligráfica del rotulista que encontramos la referencia para reinterpretar las nuevas proporciones y expresión de las letras que integran el icónico nombre de El Califa. Los elementos gráficos, sutilmente lúdicos y traducidos de la gráfica de manteles de fondas y taquerías, fueron una respuesta a la carga urbana y popular dentro de la cual El Califa y su cocina son protagonistas.


El espacio
Por medio de una cocina abierta enaltecimos la preparación de los tacos y al mismo tiempo acercamos al comensal a la tradicional “barra de taquero”. Con éste gesto se genera no sólo un vínculo entre el comensal, el taquero y los tacos, sino que dignificamos la cocina, ocasionando cierto tipo de admiración hacia la elaboración de los platos.
El tradicional mosaico de las taquerías fue reinterpretado en el espacio para generar una expresión contemporánea que se convirtió en el elemento espacial identificador de El Califa, un mosaico que nos habla ingeniosamente a través de un juego de volúmenes de uno de los elementos más básicos en nuestra cocina mexicana: la tortilla.
En contraste con la estética simple del mosaico, el suelo fue cubierto por la sensación urbana del terrazo complementado con una cuadrícula XXL de círculos dorados. Finalmente la atmósfera se vio sumergida por la cálida iluminación proveniente de las bombillas que evocan la iluminación desenfadada de las taquerías.
El mobiliario y la vajilla del restaurante fueron desarrolladas especialmente para el proyecto, lo cual nos permitió ser capaces de seguir la línea formal que originan el interiorismo e identidad de marca, fortaleciendo su discurso.
Insistiendo en la representación geométrica de los pliegues de la tortilla al hacer un taco y partiendo de la expresión de las forjas encontradas en las calles de México, se construyó una piel exterior, una celosía como transición entre el restaurante y la ciudad, una retícula de círculos que forma la guía de la cual se desprende la línea gráfica y formal que caracterizan al nuevo El Califa.

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    El Califa is already a gastronomic reference if we talk about the best “taquerías” in Mexico City, not only for the quality of its ingredients but also for its service and atmosphere. In 2017, the brand started an expansion process and opened a new restaurant in one of the busiest streets in the city, Avenida de los Insurgentes. At this new location, El Califa establishes the guidelines for its evolution as a brand,  revealing a new interior design and identity. Esrawe...

    Project details
    • Year 2018
    • Work finished in 2018
    • Status Completed works
    • Type Restaurants / Interior Design
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