Verdun Memorial Museum

Verdun / France / 2016

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First opened in 1967, Verdun Memorial Museum bears witness to History and warfare, located as it is in the heart of the battlefield. After more than two years of extensions and renovations of the building by the Brochet Lajus Pueyo firm of architects, and with a new layout designed by the Le Conte-Noirot Agency, the Memorial Museum will be reopening its doors on 21 Febuary 2016, marking the centenary of the start of the Battle of Verdun.


The visit has been given a whole new look in the extended, redesigned building standing on the site of the actual battle. As the first step in any visit to the battlefield, it explains and describes the history of the conflict by immersing visitors in the battle that began with a German attack on 21 February 1916. And it is the soldiers, both French and German, who are the focal point of the visit. More than 2,000 items, a multitude of photos never before displayed, French and German eyewitness accounts, and outstanding audiovisual exhibits combine to give insight into the experience of the men who came from so many different walks of life to fight here. The tour, over three floors, takes visitors on a journey of discovery that is as educational as it is emotional.


The permanent exhibition, with translations in German and English, is laid out on the first two floors. Allow at least 90 minutes.


The first stage of the exhibition awaiting visitors entering the building sets the Battle of Verdun in its historical period and describes contemporary events. They are invited to follow the footsteps of a soldier heading for the front line. All of the museum’s founders were ex-servicemen who had fought at Verdun and it was their idea to create a replica of the battlefield as the central exhibit. Now, the replica has been extended with a new audiovisual display and it covers an area of 100 sq. metres. The fighting experienced by men here and the violence of the battle are told through archive photographs and artwork by the soldiers. To each side are the everyday objects used by the men, set out in bare wooden display cases, giving visitors a different view of the battle. The logistics of the gigantic combat are illustrated with a mock-up of the road known as the “Sacred Way”.


On the second floor, visitors are shown the environment of the battle and background details on countries at war. The work that went on behind the French and German lines is shown here, including the role of aviation inhistory’s first battle of the skies, the role of the high commands and the heroic part played by the medical teams. Through the thoughts and impressions of soldiers on leave, visitors are also given a glimpse of everyday life in France and Germany. The permanent exhibition ends back in the foyer, with information on the history of the Memorial Museum itself.


The new Memorial has 1,900 sq. metres of additional space. Two wings, each with an area of 400 sq. metres, have been added to the original museum. One of them will house the museum’s reserve collection; the other will be part of the permanent exhibition, focusing on artillery and the Sacred Way. A foyer has also been built on the lower floor of the museum, set partly into the embankment under the road. The ticket office, shop and tourist information desk specialising in battlefield tourism in Meuse are all in this new area. Last but not least, the third floor, added in 2015, has two side terraces open to the public, a 200 sq. metre hall for temporary exhibitions, a classroom, the documents library and a lounge area.


The project cost a total of €12,500,000 and was financed mainly out of public funds (central government, Lorraine Regional Council, Meuse “county” council), although the museum also received contributions from patrons of the arts.


 


[FR]


 


Créé en 1967, le Mémorial de Verdun est un lieu majeur d’histoire et de mémoire, ancré au coeur du champ de bataille. Après plus de deux années de travaux d’agrandissement et de rénovation menés par l’agence d’architecture Brochet Lajus Pueyo pour le bâtiment et par l’agence Le Conte - Noirot pour la scénographie, le Mémorial réouvre ses portes le 21 février 2016 à l’occasion de la date anniversaire du Centenaire du début de la bataille.


Dans un bâtiment agrandi et repensé, sur les lieux des combats, le parcours de visite est totalement renouvelé. Porte d’entrée du champ de bataille, il explique et transmet l’histoire de la bataille en proposant une immersion au visiteur dans la bataille de Verdun qui débuta avec l’attaque allemande du 21 février 1916. La figure du combattant, qu’il soit français ou allemand, est placée au coeur de la visite. Plus de 2000 objets de collections, une multitude de photos inédites, des témoignages français et allemands et des dispositifs audiovisuels exceptionnels, se mêlent afin d’évoquer l’expérience combattante de ces hommes venus de toutes parts. La visite se déploie sur trois niveaux au fil d’un parcours de découverte, plein de pédagogie et d’émotions.


L’exposition permanente, traduite en allemand et en anglais, s’articule autour du rez-de-chaussée et du premier étage. Une visite d’au moins 1h30 est conseillée.


Dès son entrée dans le parcours, le visiteur est invité à comprendre la bataille de Verdun dans le temps et l’histoire et à mettre ses pas dans ceux d’un soldat qui part vers les premières lignes. Fidèle à l’intuition de ses fondateurs, anciens combattants de Verdun, une évocation du champ de bataille reste au coeur de la visite. Spectacle audiovisuel inédit de 100 m², l’expérience combattante de ces hommes et la violence de la bataille y sont racontées au travers d’images d’archives et d’expressions artistiques des combattants. De part et d’autre, des objets du quotidien des soldats se découvrent dans des vitrines de bois brut, apportant au visiteur une autre vision de la bataille, tandis que la logistique de cette gigantesque bataille est évoquée à travers une représentation de la Voie sacrée.


Au second niveau, le visiteur entre dans l’environnement de la bataille et le contexte des pays en guerre. On y découvre notamment les arrières-fronts français et allemands, le rôle de l’aviation dans cette première bataille aérienne de l’histoire, le rôle des états-majors ou encore le rôle héroïque des services de santé. À travers le regard des soldats en permission, le visiteur appréhende le quotidien en France et en Allemagne. L’exposition permanente s’achève ensuite dans le hall d’entrée originel, dédié à l’histoire du Mémorial.


Le dernier niveau, baigné de lumière, s’ouvre sur le paysage environnant. Le champ de bataille se contemple et s’apprivoise ici à l’aide de bornes multimédia. La visite se poursuit ensuite dans l’espace d’exposition temporaire.


Le nouveau Mémorial dispose d’une surface supplémentaire de 1900 m². Deux ailes latérales de 400 m² chacune ont ainsi été ajoutées à l’ancien Mémorial. L’une est destinée à abriter les réserves des collections non exposées, l’autre, intégrée à l’exposition permanente, est consacrée à l’artillerie et à la Voie sacrée. Un hall d’accueil a également été construit au niveau bas du Mémorial, inclus en partie dans le talus remodelé que surplombe la route d’accès. La billetterie, la librairie-boutique ainsi qu’un espace d’accueil touristique dédié au tourisme de mémoire dans le département, s’intègrent dans cette nouvelle aire. Enfin, le troisième niveau, entièrement créé en 2015, offre deux terrasses latérales accessibles au public, une salle d’exposition temporaire de 200 m², la salle pédagogique, le centre de documentation ainsi qu’un espace de détente.


Le coût du projet s’élève à 12 500 000 €, financé principalement par des fonds publics (État, Région de Lorraine, Département de la Meuse). Il a également été fait appel au mécénat.


 

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    First opened in 1967, Verdun Memorial Museum bears witness to History and warfare, located as it is in the heart of the battlefield. After more than two years of extensions and renovations of the building by the Brochet Lajus Pueyo firm of architects, and with a new layout designed by the Le Conte-Noirot Agency, the Memorial Museum will be reopening its doors on 21 Febuary 2016, marking the centenary of the start of the Battle of Verdun. The visit has been given a whole new look in the...

    Project details
    • Year 2016
    • Work finished in 2016
    • Status Completed works
    • Type Museums / Building Recovery and Renewal
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