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Marcante-Testa (UdA) Turin / Italy / 2012

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… all the things people use inside their homes should be one with the space they are placed in and extend it at the same time; they should no longer be referred to as furniture, rather as equipment… (Joe Colombo, 1970)

A new residential project by UdA inside the former CEAT ex-industrial area in Turin has to come to terms with a limited surface, just about 40 sq.m, and with the simplicity of a box (container) , a plain parallelepiped with long and narrow faces. UdA, in the persons of Andrea Marcante and Adelaide Testa, is given a new chance to cope with a post-industrial context and thus think seriously about the peculiar aspects and qualities of architectural space. The designers ultimately manage to fully develop the theme of multiple structures nesting inside one another. In this way internal spaces are arranged as an external landscape, a continuous flow of commonly encountered shapes, scenes and moments belonging to ordinary life.
The long and narrow space becomes arranged in a sequence of “modules”, turned towards the neighbouring areas and inside in which the owner cooks, eats, sleeps, makes love, has fun. This results in a minimum-sized living module in which the materials and their sensorial qualities change as the various activities take place and shapes are modified accordingly. Wood finishing is different if one goes from the bedroom to the bathroom down to the kitchen; marble slabs appear unobtrusive or even hidden with discretion as if they were abstract characters in the human comedy; and black-lacquered or Corian surfaces, similar to a shadow play, act as linking elements of the whole plot, while their rigid geometric shapes send graphic suggestions and set up a dialogue with the motifs of the wallpaper on the surrounding walls.
Living spaces are thus obtained :they start as strictly functional and eventually become highly emotional units. The materials used in space could change their performance by transformation. Silk screen-printed curtains for example could be transformed into laminated surfaces that subsequently could turn into a coating for a piece of furniture that afterwards could become an independent architecture, a piece of equipment with changing morphology expressing from time to time its functions in unusual ways. Though to a little extent, space still seems to be controlled by reason. Meanwhile a lamb has already reached the table, Mickey Mouse is holding firmly the bench, a small plant has won potting soil back and a scooter is ready to throw new light onto the scenes that unfold in this small loft inhabited by a young businessman.

“The ultimate purpose of any arrangement of space, despite constraints and boundaries, is to give man a sense of freedom, of full comfort, both physical and psychological, of relaxation and privacy…” (Joe Colombo)

“So far our idea of space has been associated with that of a box. Eventually one realizes, however, that the features inherent in a box-like space are independent of the thickness of the walls of the box itself. Isn’t it possible then to reduce such thickness to zero without this leading to the loss of “space”? The conclusion might sound obvious: once the box is, so to say, removed, space is independent. This idea may be worded in an even more forceful way: should matter disappear, space and time would nonetheless remain, as an unbreakable continuum … an additional idea has thus become necessary: reality is set in time, not only in space.” A.Einstein, Relativity: The Special and General Theory).

[IT]

….. Tutti gli oggetti che servono in una casa devono essere integrativi degli spazi fruibili; pertanto non si dovrebbero più chiamare arredi, ma piuttosto attrezzature” …. Joe Colombo 1970

Un nuovo progetto residenziale di UdA all’interno dell’ex spazio industriale Ceat a Torino si misura con la superficie ridotta, di appena 40 mq. e con l’essenzialità del volume contenitore: un semplice parallelepipedo stretto e lungo. E’ l’occasione nuovamente, per lo studio Torinese e in particolare per Andrea Marcante con l’aiuto di Adelaide Testa, di confrontarsi con un contesto postindustriale e di riflettere sulle specificità e le qualità degli spazi architettonici, sviluppando una narrazione che rappresenta un’architettura dentro l’altra, multipla. Una articolazione di spazi e ambienti interni che si dispongono come un paesaggio esterno: uno scorrere di luoghi e momenti della vita quotidiana.
Lo spazio stretto e lungo viene così organizzato attraverso una sequenza di “moduli vitali” estroflessi verso le aree confinanti, all’interno dei quali si cucina, si mangia, si dorme, ci si lava, si fa l’amore, si gioca. Una sorta di modulo abitativo minimo dove, a seconda delle attività e delle diverse forme assunte, i materiali impiegati e le loro qualità sensoriali cambiano. Così i trattamenti del legno si modificano dalla camera al bagno fino alla cucina; i marmi entrano in scena sospesi o vengono tenuti un poco celati come astratti personaggi di una commedia umana e le nere superfici laccate o in Corian, come sagome di ombre cinesi, tengono uniti i pezzi del racconto dialogando, attraverso le loro rigide geometrie del vago sapore grafico, con il decoro della tappezzeria sulle pareti circostanti.
Da un programma strettamente funzionalistico deriva alla fine una declinazione tutta emotiva dell’abitare. Un trasformismo performativo viene richiesto ai materiali inseriti nello spazio, in modo che le tende serigrafate si trasformano in laminati che rivestono un mobile che diviene una architettura autonoma, una attrezzatura a morfologia mutevole dove le funzioni vengono di volta in volta espresse in maniera inusuale. Lo spazio appare ancora, ma forse poco, dominato dalla ragione.
Intanto, l’agnello ha già conquistato il tavolo, Mickey Mouse è saldamente ancorato alla panca, la piantina si è riappropriata della terra e il monopattino è pronto ad “illuminare” il racconto di quanto accade in questo piccolo loft abitato da un giovane imprenditore, in una corsa liberatoria.

“tutti gli spazi sono diretti a dare, all’uomo che abita uno spazio limitato, una sensazione di libertà di comfort completo, sia fisico che psicologico, di riposo e di intimità….” Joe Colombo

“fin qui, il nostro concetto di spazio è stato associato alla scatola. Ci si accorge però che le caratteristiche formative dello spazio-scatola sono indipendenti dallo spessore delle pareti della scatola. Non sarebbe dunque possibile ridurre a zero questo spessore, senza che si abbia per risultato la perdita dello “spazio”? Tale passaggio, al limite, sembra ovvia: uno spazio senza scatola, autonomo. Questa idea può essere formulata drasticamente: se la materia dovesse scomparire rimarrebbero ancora lo spazio e il tempo, come un continuum inscindibile… si è resa quindi necessaria un’altra idea: l’evento localizzato non soltanto nel tempo, ma anche nello spazio”
A. Einstein “Sulla Teoria della Relatività Generale e Speciale”
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    … all the things people use inside their homes should be one with the space they are placed in and extend it at the same time; they should no longer be referred to as furniture, rather as equipment… (Joe Colombo, 1970) A new residential project by UdA inside the former CEAT ex-industrial area in Turin has to come to terms with a limited surface, just about 40 sq.m, and with the simplicity of a box (container) , a plain parallelepiped with long and narrow faces. UdA, in the persons of Andrea...

    Project details
    • Year 2012
    • Work finished in 2012
    • Status Completed works
    • Type Apartments
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