German Freedom and Unity Memorial Bridge

Award winning competition entry Berlin / Germany / 2010

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German Freedom and Unity Memorial Bridge (eng-ger) ENG - The design is a bridge in the form of a ring that extends across the Spree Canal to connect the historical monument pedestal (once supporting a gigantic monument for Kaiser Wilhelm I) with the other side of the Spree (Schinkelplatz). The figure expresses simplicity, clarity, and determination. It effects a surprising transformation of its surroundings. It expands the contour of the historical monument and shifts its emphasis. The ring form and the bridge gesture are simple metaphors for freedom and unity. The combination of the two aspects creates an image of the history of division. The common path divides into two running separately. At the goal, the two sides are united again. In the background is a second story that is also important. The monument as bridge fundamentally alters the function and message of the historical body of the foundation. The bridge takes it away from the City Palace, turns it, and connects it more powerfully with the bourgeois city and its democratic society. What was previously a risk for the new monument – the site’s ambivalence – is thus not ignored or concealed. On the contrary, it is worked with and made the second central motif of the monument. The thoroughness and differentiation with which the monument fits into the historical context – and with which it upsets leftists and conservatives, the old and the young as equally as possible and then reconciles them again – preclude any one-sided ideological cooptation of the monument. In this way, the monument remains open for all and has a chance to indeed become a site for unity. GER - Der Entwurf für das Denkmal für Freiheit und Einheit verzichtet auf den Vorschlag einer weiteren formalen Lösung. Statt dessen wiederholt der Entwurf eines der dominierenden Symbole (den Kreis) und eine der typischen Gesten (die Brücke) der mehr als 500 existierenden Entwürfe zu diesem Denkmal.
 Aus der spezifischen Kombination und stadträumlichen Anwendung dieser Elemente erzeugt der Ansatz jedoch eine komplexe Erweiterung und Verschiebung der Denkmalaufgabe – und des Denkmalortes.
 
Damit zielt der Entwurf auf mehreren Ebenen auf eine Überbrückung und konstruktive Inbezugsetzung der Widersprüche in der Aufgabenstellung. 
 Das betrifft die engere, eigentlichen Denkmalaufgabe (Freiheit und! Einheit); das betrifft die städtebauliche Ansiedlung des Denkmals in direkter Konjunktion zum „Schlüterportal“ der geplanten kontroversen Stadtschlossreplika; das betrifft den komplexen Bezug zum historischen „Orginaldenkmal“ Kaiser Wilhelm des Ersten, dessen monumentaler Sockel mit dem Denkmal für „Freiheit und Einheit“ neu bestückt werden soll. 
Und das betrifft den Bezug zu einer verfahrenen und polarisierenden gesellschaftlichen Debatte um die städtebauliche Rekonstruktion der Berliner Mitte und die nationalen Gedenkkultur. Eine Debatte, die nicht dem Klischee entsprechend den Gegensatz zwischen ‚West’ und ‚Ost’ oder „Links“ und „Rechts“ abbildet, sondern vor allem auch die wachsende Kluft zwischen der (noch) dominanten Generation der „Teilungstraumatisierten“ mit ihren Aufarbeitungsprojekten und den jüngeren Bevölkerungsgruppen, für die diese Projekte unbedeutend sind. --- Bestenfalls unbedeutend.
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    German Freedom and Unity Memorial Bridge (eng-ger) ENG - The design is a bridge in the form of a ring that extends across the Spree Canal to connect the historical monument pedestal (once supporting a gigantic monument for Kaiser Wilhelm I) with the other side of the Spree (Schinkelplatz). The figure expresses simplicity, clarity, and determination. It effects a surprising transformation of its surroundings. It expands the contour of the historical monument and shifts its emphasis. The ring...

    Project details
    • Year 2010
    • Status Competition works
    • Type Public Squares / Bridges and Walkways
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