Taller del Desierto [URBAN SPA]

Chihuahua City / Mexico / 2015

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Every summer, ISAD [Instituto Superior de Arquitectura de Chihuahua] organizes a workshop known as Taller del Desierto. In the current year (2015) PKMN were asked to lead a new edition of the workshop together with mexican designer duo Memela, local architects Juan Castillo and Miguel Heredia and designer Miguel García. The aim of this year’s workshop was to build a small infrastructure at Parque Urueta, located in the city center of Chihuahua.



The project is born with the creation of different partnerships between the university and different active agents of the city such as: Impulsando Capacidades, a civil association that has undertaken a social work for several years at the workers’ estate in which the park is located; and A+bien, an association that is in charge of managing small materials sponsoring, the temporary leasing of 40 scaffolding units, several dozens of pallets, some remnants of shading mesh and a few gallons of paint.



The workshop starts with the design of participatory dynamics to be carried out by the park’s neighbours; the aim of the activity is not to gather each one’s individual wishes for the present time but to serve as a starting point for the construction of a collective imaginary for the future. The park itsel is divided into two separated areas: a sports area and a small woodland; a central alley serves as a link between them. The design session produces a series of sketches for future amenities such as: shaded areas for parents’ drop-off times outside their chid’s school, located next to the park; steps and scoreboards to link resting areas and sports zone; maintenance actions to fix public benches. But main neighbours’ speculations concern the reactivation of the existing public water source, which is seen as the heart of the park but that has been broken for years.



Workshop participants started making proposals trying to fulfill neighbours’ hopes and expectations and translate them into architectural proposals. The idea of reactivating the water source began to gain strength and became the definitive proposal. A week is spent to design the project and another week is given for its self-construction made in collaboration with neighbors and spontaneous volunteers. The workshop serves as place for the communication between the university and the municipality from the moment in which the city council decides to support the project by fixing the source’s pump and filling it with water.



Urban SPA was built as a temporary amenity based on the recreational use of water. A series of wooden surfaces are built transforming the source’s base on a bathing deck, they are designed as resting areas, steps, sun-beds, small garden areas and a ramp to make the whole accesible for everyone. Scaffolding units are used as the structural base for a small coverage made of wood and textile mesh, these scaffoldings also serve to hold some hammocks, small viewpoints and resting platforms. The water source vessel is then used as improvised pool; it transforms the whole place by means of the generation of a micro-climate resulting from the combination of created shaded areas and moving water pouring from the newly reactivated source. Urban SPA takes advantage of the privileged location of the water source, the big shadow casted by an existing huge tree, the circulation of people between the woodland area and the sports zone; on the other side it boosts the existent activities already practiced around it such as zumba and yoga classes in the afternoon and the small business such as a the kiosk and the elotes and paletas stalls.


Urban SPA is born as an unique proposal but at the same time it’s being reconsidered as an alternative for the reactivation of unused water sources in the city of Chihuahua. Maybe also in many other cities.


[ES]
El ISAD [Instituto Superior de Arquitectura de Chihuahua] organiza cada verano el taller del desierto. Este año nos propuso a PKMN dirigir junto al dúo de diseñadores tapatíos Memela, los arquitectos locales Juan Castillo y Miguel Heredia y el diseñador Miguel García una nueva edición del taller, destinada a construir una pequeña infraestructura en el parque Urueta, situado en el centro de Chihuahua.


El proyecto nace de una serie de alianzas entre la universidad y diversos agentes activos en la ciudad, la asociación civil Impulsando Capacidades, que lleva varios años realizando una labor social en la colonia Obrera en la que se sitúa el parque y la asociación A+bien, que se encarga de gestionar el patrocinio de pequeños materiales, la cesión temporal de 40 módulos de andamio, varias decenas de palets, retales de malla sombra y unos galones de pintura.


El taller comienza con el diseño de una dinámica participativa con los vecinos del parque, no con el objetivo de recolección de deseos individuales del presente sino como punto de partida para la construcción de un imaginario colectivo de futuro. El parque se divide en una zona deportiva, una pequeña arboleda y una calle central como nexo de unión entre ambas. En la sesión se esbozan futuro equipamientos, zonas de sombra para la espera de los padres a la salida de la escuela primaria cercana, gradas y marcadores para vincular las zonas estancial y la deportiva, arreglos variados de las bancas existentes pero sobre todo se especula en torno a la reactivación de la fuente, que supone el corazón del parque pero que lleva varios años sin funcionamiento.


Los alumnos trabajan en varias propuestas, intentando canalizar los deseos y expectativas de los vecinos en propuestas arquitectónicas. La idea de reactivación de la fuente gana fuerza y se convierte en la propuesta definitiva. Durante una semana se termina de diseñar el proyecto y durante otra se auto-construye, ayudados por algunos vecinos y espontáneos. El taller supone un espacio de comunicación entre universidad y municipio al conseguir que el ayuntamiento apoye el proyecto arreglando la bomba de la fuente y llenándola de agua con una pipa.


Urban SPA es una infraestructura temporal en torno al uso lúdico del agua. Se construye una base de madera, convirtiendo el zócalo de la fuente en un pequeño deck de baño, zonas de descanso como gradas y tumbonas, pequeñas áreas ajardinadas y una rampa que haga accesible el conjunto. Los andamios se utilizan como soporte de una pequeña cubierta construida con madera y con malla sombra, unas hamacas y unas plataformas de descanso y pequeños miradores. El vaso de la fuente se convierte así en una piscina improvisada y hace que todo el lugar goce de un pequeño microclima, potenciado por las sombras y el agua en movimiento con la fuente activada.


Urban SPA aprovecha la situación privilegiada de la fuente, la sombra de la mañana de un árbol gigante aledaño, el ir y venir entre las zonas de parque y de canchas, así como potencia las actividades que se realizan en torno suyo, su perímetro de gradas se orientan hacia las clases de zumba y yoga de las tardes y el trajín de compradores del kiosko o los puestos de elotes y paletas.


Urban SPA nace como una propuesta singular pero está siendo re-considerada como una alternativa de reactivación de las fuentes en desuso en la ciudad de Chihuahua. Quizá también de otras muchas ciudades.

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    Every summer, ISAD [Instituto Superior de Arquitectura de Chihuahua] organizes a workshop known as Taller del Desierto. In the current year (2015) PKMN were asked to lead a new edition of the workshop together with mexican designer duo Memela, local architects Juan Castillo and Miguel Heredia and designer Miguel García. The aim of this year’s workshop was to build a small infrastructure at Parque Urueta, located in the city center of Chihuahua. The project is born with the...

    Project details
    • Year 2015
    • Work finished in 2015
    • Client ISAD [Instituto de Arquitectura y Diseño de Chihuahua]
    • Status Completed works
    • Type Beach Facilities / Leisure Centres / Exhibitions /Installations
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